Voice of Ukraine: Campaign Platform in English

Svyatoslav Vakarchuk, in the white t-shirt, is the founder of Voice. Here, he is shown stopping for a selfie with a young Ukrainian family. Being close to the people and being anti-establishment were two cornerstones of Voice's successful bid to enter Ukraine's parliament.

Voice is a Ukrainian political party established by Svyatoslav Vakarchuk, the lead singer of Okean Elzi, one of the most popular Ukrainian rock bands in Ukraine. The political platform, website, and all other official political materials of the party are fairly extensive and have been released only in Ukrainian. However, the party, while small, has been a surprise hit in Ukraine’s recent parliamentary elections. They garnered 5.8% of the vote – nearly on par with other, more established parties and just over the minimum need to win representation. Furthermore, the new ruling party, Servant of the People, has discussed forming a coalition with Voice, making them potentially even more important in the near future of Ukrainian politics.

The following is an extensive critical synopsis given in Russian by the Ukrainian business publication Censor.net (which means “no censorship”). The article spends most of its time simply repeating most of the major positions in the party’s platform – but for a Russian audience (Russian speakers make up about 45% of Ukraine’s population).

The article also offers some criticism – mostly pointing out where Voice doesn’t mention how it’s proposed policies would be enacted. However, this true of nearly all political party platforms. Firstly, because they are meant to readable and adding extensive description of the often technical logistics of policy implantation would add considerable bulk and complexity to the text. Secondly, parties often espouse policies without having done the extensive polling and studies that should be done to decide how to navigate those technical logistics. Thirdly, there are often multiple ways forward and which route to take will depend on the new government’s political makeup – which is generally not known before the elections are actually held.

Translated by SRAS Challenge Writer Mikaela Peters and SRAS Assistant Director Josh Wilson, the full synopsis is presented below in side-by-side translation from the Russian. The original Russian at Censor.net is still available. That full Ukrainian-language platform can be found on the Voice party site.

Предвыборная программа “Голоса”. Что обещают в партии Вакарчука Campaign Program for Voice: What is being promised by the party of Svyatoslav Vakarchuk
Предвыборная программа партии “Голос” довольно объемная. Можно сказать, что конкретики и общих обещаний в ней 50/50. Много моментов касаются перезапуска госструктур и назначения новых людей на руководящие должности стратегически важных объектов. Voice’s campaign program is fairly extensive. It could be said that the amount of specific versus general promises contained in it is 50/50. Many objectives relate to the revamping of government agencies and the appointment of new people to senior-level positions in strategically important organizations.
Основной упор в партии делают на развитие всего электронного, цифрового и автоматизированного. Исходя из программы, медицина, образование, торговля и даже борьба с олигархами будут происходить с помощью технологий. The main emphasis of the party is the development of all things electronic, digital, and automated. According to the program, medicine, education, trade, and even the fight against the oligarchs, will take place with the help of technology.
Вместе с тем, практически не озвучены варианты разрешения конфликта с Россией: как завершить войну на Донбассе и вернуть Крым. At the same time, practically no space is given to plans for end the conflict with Russia – how to end the war in Donbas and return Crimea.
Система правосудия The Justice System
Судебная система нуждается в реформировании одной из первых. В партии предлагают начать с введения электронного документооборота в судах и новых стандартов к судьям и прокурорам. А именно, ввести для них проверку на добродетельность и тест на IQ в электронном виде. One of the first reforms that needs to take place is that of the judicial system. The party proposes to start off with the introduction of electronic court documents and new standards for judges and procurators, namely, the introduction of electronic testing for them for honesty and IQ.
В партии считают необходимым ввести институт частных исполнителей судебных решений. Чтобы бизнес и граждане могли выбирать, куда обращаться: в государственную исполнительную службу или к частным исполнителям. The party considers it necessary to establish a system of private arbitration so that business and citizens can choose where to apply: to state courts or to private arbitrators.
“Голос” предлагает разработать механизм работы суда присяжных. Каким он должен быть – умалчивает. Как и то, какой будет новая прокуратура. Ведь старую хотят ликвидировать. А вместо нее создать офис Генерального прокурора и прокуратуру европейского образца. Генпрокурор будет обязан иметь юридическое образование. Voice proposes to develop jury trials in Ukraine. These should cast votes in secret.They prosecutor’s office will also be silent as the party wants to liquidate it, instead creating a Prosecutor General and a European-style prosecutors. The Prosecutor General will be required to have a legal education.
Ликвидировать хотят и антикоррупционное подразделение СБУ. А также лишить их полномочия расследовать экономические преступления. Заодно, обязать сотрудников СБУ подавать электронные декларации о доходах. Что давно должно было сделать предыдущее правительство. The party wants to eliminate the anti-corruption unit of the Security Service of Ukraine. They also will be stripped of their power to investigate economic crimes. At the same time, those servicing in the Security Service will need to submit electronic income declarations. This should have been done by the previous government long ago.
Борьба с коррупцией The Fight Against Corruption
Партия предлагает усилить полномочия НАБУ по проведению расследований. А также перезагрузить САП и НАПК. Что имеется в виду под “перезагрузкой” – не уточняется. The party proposes to broaden the jurisdiction of the National Anti-Corruption Bureau to conduct investigations. They wish to also resdesign the Specialized Anti-Corruption Procurator’s Office and the Nation Agency for Corruption Prevention. The connotation of “redesign” is not specified.
Зато довольно четко описана позиция, касающаяся коррумпированных чиновников. Для них хотят возвратить уголовную ответственность за незаконное обогащение. А также создать процедуру гражданской конфискации незаконно нажитого имущества. However, positions concerning corrupt officials are quite clearly defined. The party wants to reintroduce criminal liability for officials for illegal enrichment, and also to create a civil confiscation procedure for illegally acquired property.
В дополнение замешанных в коррупционных схемах чиновников, автоматически увольнять с должностей. И отменить право на залог при совершении коррупционных преступлений. Не редки случаи, когда после залога чиновники или олигархи возвращались к должности или убегали за границу. Отмена залога – шаг к правосудию. In addition, officials involved in corruption schemes will automatically be dismissed from their posts, and the right to bail on criminal corruption offenses will be abolished. It is not uncommon for officials or oligarchs to return to office or to flee abroad after a pledge. The revocation of bail is a step towards justice.
Построение высокотехнологической экономики Building A High-Tech Economy
Программой предлагается принять “Акт цифровой свободы”. Им будет установлен низкий уровень налогов для IT-сектора. Насколько низким будет уровень – не уточняется. The program proposes passing a Digital Freedom Act. They will set a low level of taxes for the IT sector. Just how low is not specified.
Отменить для IT-сектора “устаревший” Трудовой кодекс. Почему кодекс устарел только для IT – в программе не объясняют. Как и то, как будут регулироваться трудовые отношения в случае отмены кодекса. The “outdated” labor code for the IT sector will be repealed. The program does not explain why the code is outdated only with regards to IT, or how labor relations will be regulated in the event of the code’s repeal.
В партии хотят, чтобы государство финансировало лучшие стартапы совместно с бизнесом. А также привлекало к поддержке западные фонды. The party wants the state to finance the best startups and businesses, and also to attract the support of Western funds.
Планируется построить защиту прав интеллектуальной собственности, инвесторов и основателей инновационных проектов. Но не указано, как планируется защищать: законодательно, путем создания цифровой системы данных или другими путями. They plan to establish intellectual property rights protection for investors and for the founders of innovative projects. However, how this protection will be administered is not stated – whether potentially by law, by creating a digital data system, or in other ways.
Создать сеть широкополосного доступа в интернет и 5G. The party wants to create a network of broadband access to the Internet and 5G.
Борьба с олигархами The Fight Against Oligarchs
В “Голосе” хотят сделать Антимонопольный комитет и НКРЭКУ независимыми от олигархов. Путем привлечения международных экспертов и нового руководства. Но что, если новое руководство “сдружиться” с олигархами, как и старое? Такой вариант не прогнозируют. Voice wants to make the Antimonopoly Committee and the National Commission independent of the oligarchs by bringing in international experts and new leadership. But what if the new leadership “makes friends” with the oligarchs, just like the old one did? This situation is not discussed.
Работу крупных СМИ “Голос” хочет регулировать государством, а к редакционной независимости ввести новые требования. Что за требования, и какой госконтроль – в программе не уточняют. Voice wants the state to regulate the work of the mass media by introducing new requirements for editorial independence. The program does not specify what requirements or what type of regulation would be introduced.
Для борьбы с олигархами будут привлекаться возможности bigdata. Планируется создать и сделать публичной систему автоматического сбора информации о связях между членами олигархических кланов, финансовых транзакциях. Нечто подобное уже делают в YouControl. The fight against the oligarchs will utilize the power of of big data. The party plans to create a public system of automated data collection of financial transactions between members of oligarchic clans. Exactly this, however, is already done by YouControl.
Партия Вакарчука хочет запретить законодательно олигархам принимать участие в приватизации крупных предприятий. И считает, что нестратегические крупные предприятия должны быть приватизированы с привлечением мировых компаний. Vakarchuk’s party wants to prohibit, by law, oligarchs from participating in the privatization of large enterprises. The also believe that large, non-strategic enterprises should be privatized with the involvement of global companies.
На стратегические предприятия должно быть назначено независимое руководство. Как и в случае с АМКУ и НКРКУ не указано, как противостоять дальнейшим возможным связям руководства с олигархами. Strategic enterprises should be given independent management. As in the case of the Antimonopoly Committee of Ukraine and the National Confederation of Credit Institution Employees, the methods by which the leadership will be able to resist further ties with oligarchs are not specified.
Рынок земли The Land Market
В партии хотят видеть рынок земли, при котором агрохолдинги не смогут арендовать землю сельскохозяйственного назначения за бесценок. Для этого планируют активизировать работу над наполнением электронного земельного кадастра. The party wants to see a land market, in which agricultural holdings will not be able to rent out agricultural land for a pittance. To do this, they plan to begin work on an electronic land registry.
Будут введены правила пользования землей. Малым фермерам будут предоставляться льготные кредиты для покупки земли и ведения бизнеса. Возможность скупать землю для олигархов будет законодательно ограничена. Rules for land use will be introduced. Small farmers will be provided with preferential loans for purchasing land and conducting business. Oligarchs will be limited by law in their ability to buy land.
После запуска рынка, государственные и коммунальные земли будут продаваться, и предоставляться в аренду через открытый электронный аукцион. Информация будет доступна для всех в режиме онлайн. After the market’s launch, state and municipal land will be sold and leased through open electronic auctions. All information will be available to everyone online.
В общем, обещания хорошие, но в них мало конкретики. Какие процентные ставки по кредитам? Сколько земли будет разрешено покупать и продавать? Кто будет формировать цену за гектар: государство или рынок? Generally speaking, the promises are good, but have few details. What are the interest rates on loans? How much land can be bought and sold? Who will decide the price per hectare: the state or the market?
СБУ, Нацполиция и другие силовые структуры будут лишены полномочий в сфере расследования экономических преступлений. Эту функцию будет выполнять новый аналитический, а не карательный орган. Такие изменения минимизируют рейдерство. Чего уже давно ждет бизнес. The Security Service, the National Police and other power structures will be deprived of power to investigate economic crimes. This function will be performed by a new analytical, rather than a punitive, body. Such changes will reduce raiding. This has been long awaited by businesses.
Система финансов и развитие экономики The Financial System and Economic Development
Предлагается снизить налоговую нагрузку на заработную плату граждан и усовершенствовать систему налогообложения прибыли для бизнеса. Какая система должна получиться в итоге – пока, видимо, не знают. They propose to reduce the wage tax burden and to improve the profit taxation system for businesses. They do know what sort of system this will result in, apparently.
Планируется вложить миллиарды гривен в утепление домов и установку счетчиков тепла и газа. Будут это кредитные программы для населения или бесплатная инициатива государства – не ясно. Как и то, каким образом планируют выполнить обещание увеличить добычу собственных энергоресурсов. They plan to invest billions of hryvnia towards insulating houses and installing heat and gas meters. It remains unclear whether this will be done through credit programs or via a free state initiative. It is also not clear how the promise to increase domestic extraction of energy resources will come to fruition.
Из более конкретного – то, что в партии хотят привлечения государственных и частных инвестиций в модернизацию инфраструктуры и дорог. Это создаст условия для участия инвесторов в концессии. Так активы будут переданы в управление частному бизнесу, но останутся собственностью государства и общин. Among the more concrete proposals is to attract public and private investment for modernizing roads and infrastructure. This will create conditions for investors to participate in concessions. This way asset management can be handled by private business, while the assets remain state and social property.
В экспортной стратегии партия держит курс на диверсификацию. Так, чтобы экспорт не зависел от отношений с Россией. А также хочет создать институт уполномоченного экономического оператора, усовершенствовать систему “единого окна” на таможне и внедрить систему обмена информацией с таможнями стран ЕС. As regards export strategy, the party plans to maintain diversification so that exports do not depend on relations with Russia. The party also wants to create an institution of Authorized Economic Operators, to improve the “single window” customs system and to introduce an information exchange system with customs offices in EU states.
Медицина Medicine
В “Голосе” считают, что необходимо завершить реформу по принципу “деньги ходят за пациентом”. По этому принципу государство платит врачу в зависимости от количества пациентов. Voice believes that reform must be based on the principle that “money follows the patient.” According to this principle, the state pays the doctor depending on the number of patients.
Также считают нужным расширить госфинансирование лекарств. Государство должно покрывать лечение всех тяжелых хронических болезней. They also consider it necessary to expand state funding of medicine. The state should cover the treatment of all severe, chronic diseases.
Образование Education
Любители “всего электронного” в партии хотят вести электронные учебники для планшетов в школах. И это хорошо. Ученикам не нужно будет таскать за собой тяжелые рюкзаки. А использовать бумажные учебники можно дома. Fans of “all things electronic” within the party want to create electronic textbooks for tablets in schools. And this is good. Students will not need to carry heavy backpacks, and can use paper textbooks at home.
Хотят развивать сеть опорных школ с гарантией подвоза учеников школьными автобусами. Запускать бесплатные онлайн-курсы для самообразования. И то, и другое положительно скажется на качестве образования. They want to develop a network of magnet schools with guaranteed student transportation by school buses and to launch free online self-education courses. Both will have a positive impact on the quality of education.
Объем госфинансирования университетов хотят сделать зависимым от количества студентов и количества научных публикаций. Студенты смогут выбирать дисциплины и оценивать прослушанные лекции. Практика выбора дисциплин есть во многих европейских странах. They want to make the amount of state funding for universities dependent upon the number of students and scientific publications. Students will be able to choose subjects and evaluate the lectures attended. This custom of choosing specializations is present in many European countries.
Социальная политика Social Politics
Создание единого электронного реестра получателей социальной помощи. They will create a unified electronic register of social assistance recipients.
Постепенный переход на накопительную систему пенсий. There will be a gradual transition to a funded pension system.
Проведение переписи населения. Исполнение этого обещания было бы очень кстати. Ведь сейчас точное количество населения Украины неизвестно. И государственная политика частично ведется вслепую, независимо от реальных цифр. A population census will be conducted. This will be, by the way, very useful. The exact size of the Ukrainian population is currently unknown and public policy is conducted somewhat blindly, regardless of real numbers.
Запуск глобальной онлайн платформы поддержки украинцев по любому вопросу 24/7. A global online platform will be launched to support Ukrainians 24/7 with any issue.
Создание электронного кабинета, который будет объединять кабинет пациента, владельца авто, налоговый кабинет и другие. Все государственные сервисы будут предоставляться в электронной форме. Это удобно, а также минимизирует бюрократию и коррупцию. An electronic portal will be created to combine the needs of patients, car owners, and tax payers into the one place. All public services will be digitized. This will be convenient and minimize bureaucracy and corruption.
Попытки перевести все услуги в электронную форму уже предпринимались. Был запущен “Дом юстиции” и портал iGov. Но ни один, ни второй полноценно не работают. А для современного человека электронные услуги – это всегда удобно и упрощает жизнь. Attempts have already been made digitize all services. The House of Justice and the iGov portal were launched. However, neither are fully functional. And for the modern man electronic services – it is always convenient and simplifies life.
Политика и управление государством Politics and Governance
Партия выступает за систему выборов по открытым спискам. Хочет отменить мажоритарную систему. И снять многострадальную неприкосновенность для депутатов. Заодно, сократив их численность. The party stands for an open-list electoral system and for abolishing the majority system. It also wants to remove deputy immunity, long a source of complaint. Meanwhile, the number of deputies will be reduced.
За прогулы депутата хотят автоматически лишать мандата, а принимать решение парламент сможет без них. В планах ввести электронную систему мониторинга работы Парламента. Чтобы люди видели, кто из депутатов принимает какие решения. For deputy absenteeism, they want to automatic mandate deprivation and to allow Parliament to pass laws without that deputy. Electronic monitoring of the Parliament’s work is planned so people will see which deputies are casting which votes.
“Голос” поддерживает введение процедуры импичмента президента. Планирует создать электронную систему, в которой любой украинец сможет со смартфона проголосовать на выборах где бы он не находился, присоединиться к распределению государственного или местного бюджета, дать оценку работе политиков. Voice supports introducing impeachment procedures for the President. It plans to create an electronic system in which any Ukrainian will be able to vote from a smartphone, wherever he is and to participate in the formation of state and local budgets, and assess the work of politicians.
Оборонный сектор, война и Крым Defense Sector, War, and Crimea
Сделать закупки в оборонном секторе прозрачными и запустить открытые тендеры на поставку техники и вооружения. Defense sector purchases will be made transparent and open tenders introduced for equipment and weapons supplies.
Журналистское расследование “Наших Грошей” о многомиллионных схемах хищений на закупках для оборонного комплекса показало: чрезмерная секретность только скрывает коррупционные схемы. An investigative report called Our Pennies revealed the theft of many millions from defense industry purchases. It showed that excessive secrecy only hides corruption.
“Голос” предлагает держать курс на присоединение к НАТО. А для прекращения войны планирует “развернуть дипломатическую работу на международных площадках”. Никакой конкретики за этой фразой не следует. Voice proposes to stay the course in plans to join NATO. They plan to end the war by “deploying diplomatic work to international platforms.” There are no specifics given beyond this phrase.
Также в партии обещают вернуть домой всех пленных и заключенных украинцев, которые находятся на неподконтрольных территориях или в РФ. Каким образом – не уточняется. The party also promises to return all Ukrainian prisoners held in temporarily occupied territories or the Russian Federation. How they will do so they do not say.
В партии считают, что свободную часть Донбасса и приграничные с Крымом территории нужно развивать, чтобы они стали примером для оккупированных земель и вызвали желание вернуться в Украину. The party believes that the free part of Donbass and the territories bordering Crimea should be developed so that they become an example to the occupied lands, creating a desire to return to Ukraine.
На последок, в предвыборной программе говорится об увеличении давления на Россию. Будут это санкции или другие методы – не уточняется. Но в партии считают, что “давление” поможет вернуть Крым Украине. Параллельно “Голос” планирует поддерживать курс на интеграцию в ЕС. The program’s final promise is to increase of pressure on Russia. Whether this will be by sanctions or other methods is not specified. But the party believes that “pressure” will help return Crimea to Ukraine. In line with this, Voice plans to support a course of integration with the EU.

 

About the Author

Mikaela Peters
Mikaela Peters is a student at Rutgers University in New Jersey, where she studies Business Analytics & Information Technology, Russian, and European Studies. She will be studying Russian and Central Asian Studies in Kyrgyzstan during the 2019-2020 academic year with SRAS. Mikaela decided to seriously study Russian after visiting NASA in 2015, where she has since interned. Mikaela’s desire to enter into a career that will utilize her Russian skills while supporting the U.S. government motivated her to apply and ultimately win a Boren scholarship.
Josh Wilson
Josh Wilson is the Assistant Director for The School of Russian and Asian Studies (SRAS) and Communications Director for Alinga Consulting Group. In those capacities, he has been managing publications and informative websites covering geopolitics, history, business, economy, and politics in Eurasia since 2003. He is based in Moscow, Russia. For SRAS, he also assists in program development and leads the Home and Abroad Programs.