Road Map to Solidarity: Part II

Gary Kasparov and Eduard Limonov at a “Dissenters’ March,” an annual event in which much of Russia’s opposition takes part.

Continued from Part I.

They have stated that their only criteria for membership or cooperation are opposition to Putin’s regime and the non-promotion of violence as a political instrument. Solidarity’s platform states very clearly that it is not willing to cooperate with or integrate into the current political regime in any way.

While this loose structure has helped Solidarity to a large and visible opposition organization, it has also caused problems. Debate continues within the movement over its open support of radicals such as the banned National Bolshevik party. The National Bolsheviks are members of several organizations such as Other Russia and the Dissenters’ March which are connected with Solidarity, and are often present at protests and events organized by Solidarity. Solidarity often issues statements of support for the party and its leader, Eduard Limonov.

The National Bolsheviks were banned after continually staging protests that involved “occupying” government offices. They are known for supporting Stalin’s former regime and it is assumed that they would restore Russia to such rule if they were to come to power. Although they do not directly participate in Solidarity, the close association between Solidarity and radical parties such as the National Bolsheviks has given some moderate opposition parties – such as Yabloko – reason to distance themselves.

Solidarity’s platform states that its ultimate goal is to become a unified political party but that this goal is “unrealistic under the current political conditions,” specifically due to corruption and bureaucracy surrounding registering official candidates and what they say is the hopeless corruption of the current administration. Solidarity leaders have said that they will boycott elections until they are free and fair.

The movement states that another one of its main goals at present is to focus on amassing support and applying social pressure to the government via the Internet, petitions, and public campaigns. Its website has several petitions posted, among them one calling for Putin to resign and another calling for criminal charges to be brought against Moscow city Mayor Yuri Luzhkov for a laundry list of offenses such as corruption and abuse of power. Luzhkov is currently suing Nemstov for his report “Luzhkov: The Results,” the laundry list in question which Luzhkov insists amounts to defamation.  Nemstov responded to the suit by preparing a sequel to his report.

Solidarity holds public demonstrations but, citing difficulties in doing so, does not officially register them as legally required. These demonstrations are almost always dispersed by police quickly. Most often arrests are made as well – Nemstov, Kasparov, and Limonov are often among those arrested. The fact that the party does not attempt to obtain legal permission for its demonstrations is sometimes criticized as simply an attempt to draw attention (particularly of foreign media) and to cultivate a martyr–like image for its leaders.

There is definite opposition to the movement, however. Throughout the first part of 2010, a spate of videos were posted online, some badly faked or obviously heavily edited, purporting to show Solidarity activists (as well as prominent political analysts, journalists, and others associated with liberal or opposition thinking), giving bribes, sleeping with prostitutes, or in other compromising positions.

Although its current position is to boycott all elections in Russia until they are truly “free and fair,” the party did attempt to support four candidates in their registration to run for the Moscow City Duma elections of 2009. All four were denied due to “gross violations” on their signature lists. Candidates are required to collect a certain amount of citizens’ signatures in order to qualify for candidacy and election officials claimed that those collected by the Solidarity members had “handwriting discrepancies” and were therefore invalid.

The rejected members vowed to protest the commission’s actions, but failed to effect any real change and the elections were held without the candidates listed. Nemtsov said that his party’s members were “removed on absolutely absurd pretenses. If the cowardly and thieving regime thinks that in doing so it has won, it is deeply mistaken. The battle will continue.”


Part I Part II
Действия ОДД UDM Actions
Главные задачи ОДД на данном этапе – преодоление разочарования, скептицизма и увеличение числа сторонников демократических сил, улучшение имиджа демократов в глазах избирателей, демонстрация властям достаточно высокого уровня поддержки демократических сил обществом. Все это должно способствовать усилению гражданского давления на власти с целью понудить их пойти на решение политических, социальных, экономических проблем, значимых для различных групп населения, и на демократизацию страны. Шаг за шагом поэтапное отвоевывание позиций у правящего режима – непременное условие для прихода к власти демократической оппозиции, гарантия ненасильственной и бескровной смены режима. The main task of UDM at this stage are: overcoming frustration and skepticism, increasing the number of supporters of democratic forces, improving the image of democrats in the eyes of voters, and demonstrating to the authorities that democratic forces have a high level of support. All of these should help strengthen civil pressure on the authorities to force them to democratize the country and start solving the political, social, and economic issues important to various segments of the population. Victory over the ruling regime will won gradually, step-by-step. This is the only way to power for the democratic opposition, which will guarantee a non-violent, bloodless regime change.
Задача ОДД – обеспечение последовательного роста рейтинга поддержки объединенной демократической оппозиции населением в соответствии с данными опросов общественного мнения до устойчивого уровня в 10%, а впоследствии – 20%, 30% и выше. Будучи способными мобилизовать поддержку такого количества граждан, российские демократы обеспечат себе достаточный политический вес для того, чтобы начать процесс выдавливания правящего режима из политического пространства Российской Федерации, в формировании которого ОДД должно принять самое активное участие. The task for UDM is to ensure a constant growth in the approval ratings for the unified democratic opposition as reflected in public opinion polls to a solid 10%, then 20%, 30%, and higher. Being able to mobilize this amount of the population, Russian democrats will be able to win enough political weight to begin the process of uprooting the current regime  from the political space of the Russian Federation, the formulation of which the UDM should play the most active role.
Для этого ОДД развернет на всей территории страны непрерывную агитационно-просветительскую кампанию, разъясняющую гражданам провалы в политике действующей власти и необходимость демократизации страны. Целями кампании должны стать формирование среди потенциальных сторонников имиджа ОДД как дееспособной, профессиональной коалиции политиков. To accomplish this, UDM will deploy a nationwide campaign aimed at agitating against and educating the population about the bankruptcy of current regime and the need to democratize the country. The objective of this campaign should be to build an image of UDM among potential supporters as being a coalition of capable, professional politicians.
Эффективными формами политического давления на власти будут: Effective Forms of Political Pressure on the Authorities:
1. Хорошо подготовленные массовые уличные акции. Необходимо учитывать предыдущий опыт проведения массовых акций, на данном этапе более тщательно подходя к их организации. Лучше проводить меньше акций, но более массового порядка. Необходимо каждый раз тщательно продумывать месседж акции, достаточно полно распространять информацию о ней, иметь обратную связь. Необходимо заранее рассылать потенциальным сторонникам личные приглашения принять участие в будущих акциях. Требованиями, выдвигаемыми на массовых акциях, должны быть конкретные согласованные в рамках ОДД требования-лозунги (5-7 ёмких лозунгов) по демократизации страны и решению значимых для широких слоёв и различных групп населения социально-экономических проблем. 1. Well-Prepared Mass Public Demonstrations.  We must learn from past experience and take greater care at organizing mass demonstrations at this stage. It is better to have fewer campaigns organized on a larger scale. We must develop a clear message for each demonstration, widely distribute information about it, and garner feedback. We must send personal invitations to potential supporters to participate in future demonstrations. The demands advanced at these demonstrations should be in concrete accordance with the rallying points put forward by the UDM (5-7 pithy slogans) concerning democratization and solving significant socio-economic problems affecting wide portions of the population.
2. Периодическая печать и интернет-ресурсы. Необходима организация выпуска собственных периодических изданий с сильной аналитикой и публицистикой – в частности, ОДД должно выпускать свой информационный бюллетень с периодичностью для начала раз в месяц, распространяемый в регионах. Необходимо представить в интернете всю проблематику деятельности Движения по политическим, экономическим, социальным, культурным направлениям. 2. Periodicals and Internet Resources. We must organize and publish our own periodicals with strong commentators and political journalists. As part of this, UDM must produce its own newsletter, at first, once per month, with distribution throughout the regions. All of the Movement’s views on the political, social, economic, and cultural fronts should be posted on the Internet.
3. Акции по сбору подписей. Необходимо организовать массовый сбор подписей граждан в поддержку требований о демократизации страны и решению значимых для широких слоёв населения социально-экономических проблем. 3. Petitions. We must conduct massive petitions in support of democratic demands and to address the socio-economic problems to the public.
4. Публичные кампании, рассчитанные на неопределенный круг сторонников. По важнейшим вопросам жизни страны необходимо организовать массовые длящиеся публичные кампании, целью которых станут как лучшее информирование граждан об отдельных аспектах российской действительности, скрываемых властями, так и на мобилизацию сторонников и достижение конкретных политических и социально-экономических целей. Например, в число таких кампаний могут войти:
– кампания за возврат свободных и честных выборов;
– кампания за освобождение политических заключенных;
– кампания за отставку Правительства Российской Федерации, как не справляющегося со своими обязанностями по решению важнейших социально-экономических проблем страны (прежде всего, роста цен);
– кампания за отставку нынешнего состава ЦИК, как не обеспечивающей свободные и честные выборы
 4. Public Campaigns Aimed at Undecided Supporters. We must organize continuous public campaigns concerning matters of importance to the life of the country. These campaigns should strive to better inform the public about various aspects of Russia’s reality, what the authorities are hiding, and to mobilize supporters and the achievement of specific socio-economic objectives. For example, such campaigns may include:
a. campaigns for the return of free and fair elections;
b. campaigns for the release of political prisoners;
c. Campaigns that call for the resignation of the Russian government, as it is not fulfilling its duties to resolve the important socio-economic problems facing the country (especially rising consumer prices);
d. campaigns calling for the resignation of the current members of the Central Election Committee, as it does not guarantee free and fair elections.
5. Культурные проекты. Для того, чтобы постоянно расширять круг сторонников ОДД, и вовлекать тех, кто изначально несильно интересовался политикой, необходимы различные культурные проекты с острым социально-политическим содержанием: театральные, литературные, музыкальные, кинематографические, выставочные, а также присуждение премий журналистам и т.п. Начальный потенциал для такого рода проектов уже накоплен – в этом ОДД будут оказывать содействие наши сторонники в творческой среде, работу над расширением круга которых необходимо вести отдельно. 5. Cultural Projects. In order to continually grow the number of UDM supporters and to involve those who are initially only slightly interested in politics, various cultural events with a strong socio-political message should be held. These should include theatrical, literary, musical, cinematic, artistic events as well as awards for journalism, etc. These types of projects have already shown potential. By these means, UDM will contribute to our supporters in artistic fields, working to expand our influence within these circles which must be paid special attention.
6. Гражданские проекты. Активное взаимодействие и помощь различным инициативным гражданским протестным группам – экспертное, ресурсное содействие и т.д. Опираясь на активистов гражданских организаций, социальных и протестных групп, ОДД будет участвовать в акциях, инициированных гражданскими структурами и направленных на защиту конкретных прав и законных интересов граждан. Потенциал взаимодействия с гражданскими организациями, социальными и протестными группами должен быть использован для проведения целого ряда общенациональных кампаний, прежде всего кампаний по ситуации в правоохранительных органах, пенитенциарной системе, в области здравоохранения, образования, ЖКХ, кризису в пенсионной системе, защите прав военнослужащих и переходу к профессиональной армии. 6. Civil Projects. We must actively support various civil protest groups—with assistance both in expertise and resources. Supported by the activists of civil society organizations and protest groups, UDM will participate in the demonstrations and initiatives of these civil structures directed at protecting specific rights and legal interests of the citizenry. This potential interaction with civil society organizations and protest groups should be used to carry out the full spectrum of our national campaigns—especially those concerning the situation in law enforcement, penitentiaries, in the fields of health, education, housing, communal services, the crisis in the pension system, protecting the rights of military personnel and the transition to a professional army.
7. ОДД также будет координировать процесс участия демократических политиков в выборах регионального и местного уровня, содействуя определению единых демократических кандидатов и проведению скоординированных предвыборных кампаний. 7. UDM will also coordinate the process for democratic politicians to participate in regional and local elections, assisting in indentifying individual democratic candidates and carrying out coordinated campaigns.
Участие ОДД в федеральных выборах будет возможным только в случае создания условий для проведения по-настоящему свободных и честных выборов, включая беспрепятственный допуск ОДД и других политических сил к избирательной кампании, обеспечение свободного и равноправного доступа оппозиции к СМИ и т.д. До тех пор, пока такого рода условия в России не будут созданы, ОДД намерено бойкотировать выборные процедуры на федеральном уровне. UDM’s participation in federal elections will be possible only if conditions are created to carry out truly free and fair elections the elections are truly free and fair. This includes allowing UDM and other political forces to participate in the process unimpeded, allowing free and equal access to the media, etc. Until these conditions are met, UDM intends to boycott federal elections.
В качестве ближайших шагов ОДД планирует сформировать банк данных своих сторонников и принять план политических действий на 2009 год, включающий, кроме всего прочего, порядок координации участия в региональных и местных выборах, план просветительской кампании, план протестных акций. In the near future, UDM plans to create a data bank of all of its supporters and create a political action plan for 2009 which will include, among other things, plans for participating in regional and local elections, for public awareness campaigns, and for protest demonstrations.
Принципы взаимодействия ОДД с другими политическими силами
Principles of Interacting With Other Political Forces
Существуют 3 группы политических сил, по отношению к которым ОДД необходимо выработать четкую позицию: (1) демократические силы, не входящие в ОДД; (2) политические силы левой и националистической ориентации; и (3) власть и различные ее политические сателлиты. Позиция ОДД по отношению к этим политическим силам на данном этапе является следующей. UDM must develop clear positions in its relations with three political forces: (1) democratic forces not participating in UDM, (2) leftist and nationalist political forces, and (3) the government and its various political satellites.  The UDM’s current positions in its relations with these political forces are as follows:
1. Демократические силы, не входящие в ОДД. ОДД намерено вести постоянный диалог с теми из демократических сил, которые не позволяют себе сознательно работать на раскол демократического движения, выражают готовность вести с ОДД диалог о совместных действиях, тактике и стратегии. ОДД должно предоставить таким силам необходимое время для того, чтобы их члены могли лучше понять цели и задачи ОДД, перспективность сотрудничества с движением, для поиска наилучшего формата такого сотрудничества. 1. Democratic Forces Not Participating in UDM. UDM intends to maintain constant dialogue with those democratic forces which chose to not operate on the fringe of the democratic movement and express interest in maintaining dialogue with UDM on joint actions, tactics, and strategy. UDM should grant these forces the needed so that their members can better understand the goals and objectives of UDM, the opportunities in cooperating with the Movement, and for to find the best way to cooperate.
Вместе с тем, ОДД должно противодействовать тем марионеточным псевдодемократическим партиям и движениям, чья деятельность способствует реализации кремлевской политической повестки дня. However, UDM must oppose those puppet pseudo-democratic parties and movements, whose activities facilitate the implementation of the Kremlin’s political agenda.
ОДД будет напрямую обращаться к сторонникам этих сил и вести эффективную разъяснительную кампанию среди них, направленную на демонстрацию того, что политический изоляционизм и нападки на коллег по демократическому лагерю вредят общему делу развития демократии в России, содействуют укоренению в нашей стране авторитарной модели развития. UDM will directly address the supporters of these forces and maintain an effective information campaign among them. This campaign will show that political isolationism and attacks on their colleagues within the democratic camp harms our common goal of developing democracy in Russia, and is only contributing to our country’s deeply-rooted authoritarian of development.
2. Политические силы левой и националистической ориентации. По вопросу взаимодействия с левыми и националистическими силами внутри ОДД пока наблюдается определенное разделение взглядов. Часть действующих и потенциальных сторонников ОДД выступают (с большей или меньшей степенью категоричности) против сотрудничества с левыми и националистическими силами, подозревая их в намерениях через борьбу с действующим режимом осуществить в России альтернативные формы авторитарной реставрации. Другая часть сторонников ОДД указывает на то, что сил демократов недостаточно для формирования среди граждан России достаточного числа сторонников кардинальных изменений сложившейся общественно-политической системы, и на то, что «втягивание» левых и националистических сил в орбиту цивилизованного политического процесса имеет свои очевидно позитивные стороны. 2. Leftist and Nationalist Political Forces. Differing opinions concerning cooperation with leftists and nationalists can currently be found within UDM. Some current and potential supporters of UDM are against (some more categorically than others) to collaboration with leftist and nationalist forces, suspecting that they are only fighting against the current regime so as to restore Russia to an alternate form of authoritarianism.   Other UDM supporters point out that democratic forces are not strong enough to gather enough popular support among Russians to implement the fundamental changes necessary to the socio-economic system. that are necessary changes to our socio-economic system. These supporters view the “pull” of the leftists and nationalists within the sphere of a civilized political process has its obvious positive aspects.
В это же время в условиях отсутствия конкурентного политического поля существуют вопросы, по которым ОДД готово вступать в диалог с теми политическими организациями левого и националистического толка, которые, во-первых, разделяют наше неприятие путинского режима, во-вторых, отказываются от насилия как инструмента политической борьбы и, в-третьих, согласны с демократической моделью модернизации российской политической системы. At the same time, in the absence of the competitive political field, there are some issues where UDM is willing enter into a dialogue with those leftist and the nationalist political organizations who, firstly, share our opposition to Putin’s regime, who, secondly, disavow violence as a political instrument, and who, thirdly, agree with the democratic model for modernizing the Russian political system.
Вопросы диалога и тактического взаимодействия Движения с левыми и националистическими силами будут рассматриваться в каждом отдельном случае, при этом по ряду вопросов уже сегодня очевидна возможность совместных действий с левыми и националистами (акции с требованием восстановления честных и свободных выборов, оспаривание действий власти в судах и т.д.). Opportunities to cooperate and open dialogue with the leftists and nationalists will be considered on a case-by-case basis. Such obvious opportunities already exist today for joint demonstrations with the leftists and nationalists (such as protests demanding the establishment of free and fair elections, challenging the government’s actions in court, etc.)
3. Власть и ее политические сателлиты. Последние действия российского руководства окончательно подорвали иллюзии о возможности эффективного диалога с властью. Контакты ОДД с российскими властями и её политическими сателлитами будут возможными по вопросам:
– получения участниками Движения согласований на проведение митингов и других массовых акций;
– освобождения политических заключенных;
– участия в региональных и муниципальных выборах демократических политиков, которых поддерживает ОДД;
– условий начала открытого диалога с оппозицией о путях демократизации страны.
3. The Government and its Political Satellites.  The recent actions of Russia’s leaders have irrevocably dispelled any illusions that effective dialogue with the authorities is possible. Contact between UDM with the Russian government and its political satellites will be possible within the contexts of:
-obtaining approval to conduct rallies and other mass events;
-release of political prisoners;
– democratic politicians who support UDM  who are participating in regional and municipal elections;
– on the condition of starting an open dialogue with the opposition about ways to democratize the country.
При этом со стороны ОДД не будут допускаться компромиссы по принципиальным вопросам приверженности восстановлению в стране демократии и полноценной политической конкуренции. ОДД не будет вести дискуссий о встраивании в действующую политическую систему или принятии отдельными членами ОДД предложений о занятии постов в структурах действующей власти. In accepting this dialogue, UDM will not accept any compromise on the principle questions of establishing democracy and full-fledged political competition in Russia. UDM will not consider either integration into the current political system, or the prospect of having UDM members accept posts in the current government.

Part I Part II

About the Author

Josh Wilson

Josh has been with SRAS since 2003. He holds an M.A. in Theatre and a B.A. in History from Idaho State University, where his masters thesis was written on the political economy of Soviet-era censorship organs affecting the stage. He lived in Moscow from 2003-2022, where he ran Moscow operations for SRAS. At SRAS, Josh still assists in program development and leads our internship programs. He is also the editor-in-chief for the SRAS newsletter, the SRAS Family of Sites, and Vestnik. He has previously served as Communications Director to Bellerage Alinga and has served as a consultant or translator to several businesses and organizations with interests in Russia.

Program attended: All Programs

View all posts by: Josh Wilson

Lisa Crandall

Lisa Crandall is a Russian Studies Major at Grand Valley State University. She interned with over the summer of 2009 with our Translate Abroad Program.

View all posts by: Lisa Crandall

Erin Decker

Erin Decker holds a BA in Political Science and International Studies (Global Security) from the University of Wisconsin-Madison. After completing SRAS’s Translate Abroad program in 2009, she went on to find employment as a translator and editor in Moscow and has lived there since.

View all posts by: Erin Decker