Russia Opens Bilingual Grade School Named for Primakov

Russia has opened a new elementary school in the Moscow region dedicated to Yevgeny Primakov, Russia’s former Foreign Minister (1998-1999) who pioneered better relations between the US and Russia. The school will focus on western-style education, with heavy focus on learning English, including studying subjects such as history in English.

Russia’s current Foreign Minister, Sergei Lavrov, attended its official opening on September 1, 2017, toured the facility and spoke briefly before they entered the new building for the first time.

Below is a video report of his visit (his remarks, in full, begin at the 2:00 mark, with English subtitles available). We have also included a transcript of those remarks in both the original Russian and English translation below.

The website of the school, available in English, can be seen here.

Выступление Министра иностранных дел России С.В.Лаврова в ходе церемонии открытия Областной гимназии имени Е.М.Примакова, Московская область, 1 сентября 2017 года Foreign Minister Sergey Lavrov’s remarks at the opening of the Primakov Regional School, Moscow Region, September 1, 2017
Дорогие друзья, прежде всего, первоклассники и все те, кто сегодня в первый раз заполнит эти прекрасные учебные залы, будет иметь возможность заниматься здесь спортом, изучать историю своей страны, различные предметы, причем получать образование сразу на двух языках! Dear friends, primarily first graders and everyone else who has come to this wonderful school for the first time. You will be able to go in for sports here and also to study the history of your country and other subjects in two languages.
Это великолепный проект. Я искренне и глубоко признателен Губернатору Московской области А.Ю. Воробьеву за то, что он с самого начала работал над ним. Именно он выступил с инициативой присвоить этой гимназии имя Е.М.Примакова. Мы признательны вдове Евгения Максимовича – Ирине Борисовне, другим членам его семьи за то, что они дали согласие на это предложение. Естественно, мы в Министерстве иностранных дел поддержали его самым активным образом. This is a marvellous project. I am sincerely grateful to Moscow Region Governor Andrey Vorobyov for joining this project at the very start. He also proposed that the school be named after Yevgeny Primakov. We are also grateful to Mr Primakov’s widow Irina and other members of his family for approving this proposal. It goes without saying that the Foreign Ministry has supported this initiative implicitly.
Это еще один очень важный шаг в деле увековечивания памяти выдающегося политического и государственного деятеля, дипломата и ученого, каким был Евгений Максимович, представляя собой пример для подражания всем нам. Одной из его очень важных черт было умение учиться, причем до самых последних дней, слушать, работать в команде, но всегда мыслить самостоятельно. Я думаю, что ваши прекрасные учителя, которые приехали из целого ряда зарубежных стран, наряду с учителями, являющимися российскими гражданами, постараются сделать все, чтобы вы тоже учились самостоятельно думать и работать, но обязательно при этом иметь способность работать в команде, дружить, общаться и извлекать из общения все, чтобы становиться более развитой личностью, которая будет помогать своей стране решать стоящие перед ней проблемы с прекрасным знанием нашей истории, традиций и законного места в международных делах. Naming this school after Yevgeny Primakov is one more contribution to perpetuating the memory of him as an outstanding politician, statesman, diplomat and scientist, as well as an example to emulate for all of us. One of his distinguishing features was the ability to keep learning right up until his dying day, to listen and work in a team, but also to think independently. I believe that your wonderful teachers, including Russian teachers and those who have come from foreign countries, will do their best to help you learn to think independently and also the ability to work in a team, to make friends and interact with each other so as to be able to develop as individuals who will use their thorough knowledge of Russia’s history and traditions and understanding of its place in international affairs to help the country deal with the problems it will come across.
Я хочу пожелать успехов этому проекту. Уверен, что он заряжает энергией. Вам здесь будет очень уютно и комфортно заниматься и овладевать знаниями. Тем более, что обучаться вы будете на двух языках, в том числе на английском. Это наверняка будет развивать ваше мышление и кругозор. I wish this project success. I am confident that it will energise you and that you will be able to study and acquire knowledge in a very comfortable way here, especially considering that you will do so in two languages, including in English. This will definitely help you increase your brain power and will broaden your horizons.
Желаю вам быть настолько удачливыми в этой жизни, чтобы много лет спустя, когда на такой линейке новые первоклассники, губернаторы, министры и преподаватели будут отмечать большой юбилей этой школы, открывающий эту церемонию человек сказал, что ученики должны всегда помнить, что в ней учились великие люди и чтобы при этом назывались ваши имена. I wish you every success in your lives. And I hope that in many years to come, when new first graders come to this school for the first time in the year of the school’s round anniversary, which governors, ministers and teachers will come to celebrate, the person who opens the ceremony will tell the new pupils that this school graduated highly distinguished persons, and he or she will name your very names.
Спасибо. Thank you.

About the Author

Josh Wilson
Josh Wilson is the Assistant Director for The School of Russian and Asian Studies (SRAS) and Communications Director for Alinga Consulting Group. In those capacities, he has been managing publications and informative websites covering geopolitics, history, business, economy, and politics in Eurasia since 2003. He is based in Moscow, Russia. For SRAS, he also assists in program development and leads the Home and Abroad Programs.